The Single Connection

The Single Connection Hulde aan Jimmy Helms

London beat

Al in 1973 had ik in de gaten wat voor een knappe stem Jimmy Helms had. “Gonna Make You An Offer You Can’t Refuse” was toen een typische soulballade die naast het beste van The Stylistics en Marvin Gaye kon staan, maar het had toch net dat ietsje meer. Helaas, dan toch weer niet genoeg om Jimmy Helms een langlopende carrière te gunnen. Hij deemsterde meteen weer weg, al hoorde ik hem nog een liedje zingen in een prefab James Bondfilm “Gold” met Roger Moore in 1974. Daarna leek Helms van deze planneet verdwenen om in 1986 weer op te duiken op een plaat van Topper Headon, de drummer van The Clash, die zijn drugsverleden van zich wou afgooien met een plaat waarop hij heel andere muzikale genres verkende. Jimmy Helms zong het soulgetinte “Leave It To Luck” en ik herkende die bijzondere stem uit duizenden. En 2 jaar later was daar Londonbeat. Een groep die vooral kon uitpakken met een perfecte samenzang en een dansbaar geluid een rocktintje gaf door die typisch hoekige gitaar die zich er steevast mee kwam bemoeien. Dat was vooral te horen in “Failing In Love Again”. Dat ze het ook in een uitermate sobere bezetting konden waarmaken bleek uit “9AM”, dat bijna volledig a capella werd gezongen. De hit van dat eerste album was het nogal dreunerige “There’s A Beat Going On”. Londonbeat dook nog hetzelfde jaar op als de backing vocals voor Godley & Creme op het album waar “A Little Piece of Heaven” het visitekaartje was. Je hoort hun close harmony er zo doorheen. En dan was daar plots begin jaren 90 “I’ve Been Thinking About You”, dat heel de wereld wist te charmeren. Prompt kreeg Jimmy Helms een herkansing. In België en Nederland en een deel van Europa sprokkelde Londonbeat nog een aantal perfecte hits hij elkaar (“Lover You Send Me Colours”, “You Bring On The Sun”, “That’s How I Feel About You”), maar in Amerika en Engeland kreeg Helms voor de tweede keer op rij het etiket van “one hit wonder”.
Ik wil zaterdagmorgen laten horen dat dit een regelrechte leugen is. Hulde aan Jimmy Helms.